BOOKS / 出版物

Unsung Heroes of Old Japan

Unsung Heroes of Old Japan

Isoda Michifumi
Translated by Juliet Winters Carpenter

History

¥3,200

Published by JPIC | Hardcover | ISBN 978-4-916055-76-7 | 208 pages | 210mm (h) x 148mm (w) | March 2017

About the Book

“I have waited eagerly for the day when Unsung Heroes of Old Japan would be translated into English and made available to people around the world. I wrote the book with the faint hope that people might one day become more like the men and women portrayed here. Whether humanity has any universal values, I can’t say. But looking back over the sweep of human history, I am convinced that values like those shown here result in happiness for the individual and society.”
(From ‘Preface to the English edition’ by the author)

True stories of three little-known Japanese of the Edo period who lived lives of sublime selflessness and purity, blurring the boundary between self and others.


Merchant Kokudaya Jūzaburō comes up with a brilliant scheme to rescue his dying town from poverty. He and others go deep into debt, risking all to raise money for the cash-strapped daimyo and receive annual interest in return.


Prodigious scholar and former Zen monk Nakane Tōri refuses a government post and elects to live in abject poverty, weaving sandals. Though perhaps the age's greatest poet, he throws his works into the fire and ends his days teaching in a country village.


Ōtagaki Rengetsu, a noted beauty in Kyoto, loses two husbands and five children. She becomes a Buddhist nun and devotes her life to poetry and pottery. With her savings she feeds the hungry and builds a bridge across Kamo River.

About the Author

ISODA Michifumi

Michifumi Isoda received a Ph.D. in history from Keio University and is currently a professor at the International Research Center for Japanese Studies in Kyoto. He re-creates the spirits and minds of significant figures from Japan's past through his unceasing appraisal of historical materials and extensive knowledge of socioeconomic history. Hist bestselling novel Bushi no kakeibo: Kaga han gosanyōmono no bakumatsu ishin (A samurai's account book: The accounting officer of the Kaga Domain on the eve of the Meiji Restoration) won the 2003 Shinchō Document Prize, and was subsequently turned into a movie. He has written numerous other works, many of which have received literary awards.

内容紹介

「『無私の日本人』が英語に翻訳されて、世界中の人々の手に届く日を、私は待ちわびていました。なぜなら、この本は、いつの日か、人類がこうなってくれたら、という淡い希望を胸に抱いて、書いた本だからです。人類普遍の価値というものが、あるのか、どうかはわかりません。しかし、永い歴史に鑑みて、このような価値観をもったほうが、人と社会は幸せになりやすい、というものは、はっきり、あるように思います。」 (磯田道史「英語版に寄せて」より。)

これは江戸時代の日本の話。自分と他人とをわけ隔てせず、高潔で無私の人生を貫いた三人の知られざる実話である。

「穀田屋十三郎」

商人・穀田屋十三郎は、さびれゆく貧しい町を救うべく壮大な計画を立てた。財政難の大名に金を貸し、毎年の利息を受け取ろうと考えた彼は、同志とともにすべてを投げ売ってとほうもない資金を集めた。

「中根東里」

卓越した学者でかつては禅僧だった中根東里は、仕官を拒み、下駄を売りながら極貧に生きることを選ぶ。その時代最高の詩人であったかもしれない彼は、自らの作品を火に投じ、田舎の村儒者としてその人生を静かに終えた。

「大田垣蓮月」

京都の絶世の美女、大田垣蓮月は、二人の夫と四人の子と死に別れるという悲運の人生をたどる。その後彼女は尼となり、和歌と焼き物に人生を捧げた。また、蓄えた金で貧しい人々に食べ物を分けあたえ、加茂川に橋をかけるという巨大な慈善事業にも取り組んだ。

著者紹介

磯田道史

1970年、岡山県生まれ。実家が鴨方藩重臣の家系だったことから、幼い頃より古文書に興味を持つ。2002年、慶応義塾大学大学院博士課程修了。静岡文化芸術大学教授を経て、現在、国際日本文化研究センター(京都市)准教授。史料を読みこみ、社会経済史的知見を活かして、歴史上の人物の精神を再現する仕事を続けている。ベストセラーとなった『武士の家計簿―「加賀藩御算用者」の幕末維新』は2003年新潮ドキュメント賞受賞、のちに映画化された。他に『天災から日本史を読みなおす』『徳川がつくった先進国日本』など著書多数、多くの賞を受賞している。

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Original Japanese Version / 原書情報

無私の日本人

無私の日本人

磯田道史 著

文藝春秋 刊

https://books.bunshun.jp/ud/book/num/9784167903886